Rue Grande

Artère principale de la vieille ville, la "Grande rue" est à l’époque médiévale le centre vital et économique de la cité, réunissant les principaux commerces, des boutiques d’artisans, des auberges, deux églises, l’hôtel de ville, le palais de justice, l’Hôtel-Dieu Saint-Jacques et les halles.

Les notables y firent construire de belles demeures, encore visibles dans certaines portions de son tracé. Débouchant sur la rue Grande, la rue du « Tripot » est devenue en 1886 la rue Gutenberg. Son nom ancien évoquait la présence, toute proche, de l’auberge du Dauphin dont quelques éléments remontant au XVIIe siècle ont été conservés sur une cour intérieure : c’est là qu’auraient séjourné Louis XIV et sa suite au moment des troubles de la Fronde. On prétend également que Molière et sa troupe, au cours de leurs pérégrinations en province, auraient donné une représentation mémorable dans le jeu de paume attenant à l’auberge. La rue Grande retrouve désormais son dynamisme d’antan grâce à ses boutiques et restaurants.

The main street in the old town, the “Grande Rue” was home to the main businesses, artisans’ shops, inns, two churches, the town hall, the court building, the Hôtel-Dieu Saint-Jacques and the market and was the city’s busiest area and economic hub during the medieval period. Local dignitaries built fine mansions here, some of which can still be seen at various points. The Rue du Tripot (a ‘tripot’ being a gambling den), which joins the Rue Grande, became the Rue Gutenberg in 1886. The street’s former name refers to an inn, the Auberge du Dauphin, which stood nearby. Some of the inn’s 17th- century features are still visible in its inner courtyard. It is thought that Louis XIV and his entourage stayed here during the period of political unrest known as the Fronde. It is also said that, during their tour of the provinces, Molière and his troupe gave a memorable performance in the real tennis court which adjoined the inn. Thanks to its shops and restaurants, the Rue Grande has now recaptured its former dynamism.

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